Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/95252
Title: Dissecting the Mechanisms Governing Skin Wound Healing Induced by an Umbilical Cord Blood-Derived Product
Authors: Rodrigues, Sílvia Maria do Couto
Orientador: Correia, Joana Simões
Cardoso, Renato Manuel Soares
Santos, João Ramalho de Sousa
Keywords: Chronic Wounds; Exosomes; Mode of action; Regeneration/Repair; Wound healing
Issue Date: 5-Jan-2021
Project: FCT individual PhD fellowship SFRH/BD/137633/2018 
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: Skin diseases are among the most common human disease conditions where most skin lesions are immune-related. Controlling and balancing pathological factors in this system should be a priority in the treatment of these disorders. Over the last few years, investigation of extracellular vesicles (EVs)-based therapies has grown substantially, making them an extremely attractive and innovative product for medicine market. An innovative product enriched in small EVs (sEVs) derived from umbilical cord blood mononuclear cells (UCB-MNCs) have previously shown promising results in accelerating wound healing in vitro and in vivo. Yet, other potentialities of EVs derived from UCB-MNCs remain to be elucidated. Thus, this doctoral thesis aims to evaluate the potential of UCB-MNCs-EVs as a tool for the treatment of immune-related skin lesions, characterizing their ability to act on inflammation and/or as an immunomodulator. After optimizing a new methodology to isolate and purify the EVs, the biophysical and biochemical composition of UCB-MNCs-sEVs was characterized. We demonstrate that this new methodology results in a final product enriched in small EVs (~ 90%) with an average size of 102.7 ± 10.55nm. These vesicles have characteristics typical of sEVs such as the presence of classical (CD9 and CD63) and non-classical (CD15) markers and several annexins. Also, they have a content mostly composed of phosphatidylcholines and phosphatidylserines, free of genomic DNA and made up of several small RNA species. UCB-MNCs-sEVs obtained by this new methodology showed superior efficacy in wound healing when compared to the sEVs obtained by standard methodologies. On day 10, in mice with induced type I diabetes, wounds treated with sEVs isolated with the new methodology measured 37% less than the corresponding wounds treated with sEVs derived from the standard methodology. In addition, their inflammatory and immunomodulatory potential was tested. Mechanistically, these EVs were able to affect the polarization of macrophages, decreasing the M1/M2 ratio, in a physiological environment and more pronouncedly in an inflammatory environment (LPS stimulus). Its pattern of gene expression and cytokine secretion was also modulated. This impact on the macrophage microenvironment was able to induce the proliferation of fibroblasts as well as a less inflammatory phenotype, leading to decreased production of IL-8 and modulation of the genetic expression of growth factors and extracellular matrix molecules. UCB-MNCs-sEVs also mediate suppression of proliferation, differentiation, and activation of T lymphocytes in vitro. These vesicles enhance immunotolerance, increasing the abundance of regulatory T cells (Tregs) and decreasing auxiliary T cells 17 (TH17). This potential was further confirmed in vivo by sequencing the genetic profile of type I-induced diabetes mice wounds treated or not with UCB-MNCs-sEVs on day 3. Of the genes related to the inflammatory and the immune responses, approximately 70% of these were downregulated. The expression of many of these genes was validated, confirming the immunomodulatory potential of UCB-MNCs-sEVs in the skin. In a three-dimensional in vitro model of psoriatic disease, we demonstrated that UCB-MNCs-sEVs modulate the gene expression of cytokines (IL-6, IL-8 and CXCL10), antimicrobial peptides (psoriasin and beta-defensin 4), and other anti-inflammatory factors considered critical in the pathogenesis of psoriasis. In addition, these vesicles decrease the secretion of TNF-α and CCL20 by 40 and 30%, respectively. In vivo, in a mouse model of psoriasis induced by topical application of imiquimod, topical application of emulsified UCB-MNCs-sEVs in a hydrogel formulation decreased the thickness of the epidermis and increased the number of Tregs on the skin compared to untreated animals. When administered intravenously, UCB-MNCs-sEVs decreased the number of effector T cells observed and the expression of proinflammatory cytokines. In addition, in vitro stimulated lymph nodes and spleen cells treated with these vesicles decreased IFN-γ secretion and increased IL-10 expression. These results strongly support an immunomodulatory effect of UCB-MNCs-sEVs both in vitro (human) and in vivo (mouse). UCB-MNCs-sEVs probably act by stimulating differentiation of T lymphocytes in Tregs, which can lead to the activation of anti-inflammatory pathways in detriment of pro-inflammatory ones. The positive results observed in psoriasis open the door to future studies on the effect of UCB-MNCs-sEVs on other inflammatory skin diseases, where TH17/Treg dysfunction is thought to play a crucial role (e.g. vitiligo, alopecia areata). In general, they have shown to be a very promising therapeutic tool for inflammatory skin diseases.
As doenças de pele estão entre as condições mais comuns de doença onde a maioria das lesões de pele está relacionada com sistema imunológico. Controlar e balancear fatores patológicos deste sistema deve ser uma prioridade no tratamento desses distúrbios. A investigação de terapias baseadas em vesículas extracelulares (EVs) aumentou substancialmente nos últimos anos, tornando-os produtos extremamente atraentes e inovadores para o mercado de medicamentos. Um produto inovador enriquecido em EVs pequenas (sEVs) derivadas de células mononucleares do sangue do cordão umbilical (UCB-MNCs) mostraram, previamente, resultados promissores na aceleração da cicatrização de feridas in vitro e in vivo, no entanto, outras potencialidades poderão ser atribuídas às EVs derivadas de UCB-MNCs. Assim, esta tese de doutoramento visa avaliar o potencial das UCB-MNCs-EVs como ferramenta para o tratamento de lesões cutâneas relacionadas com o sistema imunológico, caracterizando a sua capacidade de atuar na inflamação e/ou como imunomodulador. Após a otimização de uma nova metodologia para isolar e purificar as EVs, a composição biofísica e bioquímica de UCB-MNCs-sEVs foi caracterizada. Demonstramos que desta nova metodologia resulta um produto final enriquecido em EVs pequenas (~90%) com um tamanho médio de 102.7± 10.55nm. Estas vesículas apresentam características típicas de sEVs como a presença de marcadores clássicos (CD9 e CD63) e não clássicos (CD15) e várias anexinas. Também, apresentam um conteúdo lipídico maioritariamente composto por fosfatidilcolinas e fosfatidilserinas, são isentas de DNA genómico, e contem diversas espécies de RNA de tamanho pequeno. As sEVs obtidas por essa nova metodologia mostraram eficácia superior na cicatrização de feridas quando comparados às sEVs obtidas por metodologias padrão. Ao dia 10, em ratinhos com diabetes tipo I induzida, as feridas tratadas com sEVs isoladas com a nova metodologia mediam menos 37% do que as correspondentes feridas tratadas com sEVs derivadas da metodologia padrão. O potencial anti-inflamatório e imunomodulador das UCB-MNCs-sEVs também foi testado. Estas sEVs são capazes de afetar a polarização dos macrófagos, diminuindo a razão M1/M2, em ambiente fisiológico e mais pronunciadamente em ambiente inflamatório (estímulo de LPS), alterando o seu padrão de expressão génica e secreção de citocinas. Este impacto no microambiente dos macrófagos foi capaz de induzir a proliferação de fibroblastos assim como um fenótipo menos inflamatório, diminuindo a produção de IL-8 e modulando a expressão genética de fatores de crescimento e moléculas da matriz extracelular. As UCB-MNCs-sEVs também medeiam a supressão da proliferação, diferenciação e ativação de linfócitos T in vitro. Estas vesículas potenciam a imunotolerância, aumentando a abundância de células T reguladoras (Tregs) e diminuindo as células T auxiliares 17 (TH17). Este potencial foi confirmado in vivo por avaliação da expressão genética de feridas tratadas e não tratadas com UCB-MNCs-sEVs ao dia 3 em murganhos com diabetes tipo I induzida. Dos genes relacionados com a resposta inflamatória e imune, aproximadamente 70% destes estão sub-expressos. A expressão de alguns destes genes foi validada, confirmando o potencial imunomodulador das UCB-MNCs-sEVs. Num modelo in vitro tridimensional de doença psoriática, demonstramos que as UCB-MNCs-sEVs modelam a expressão génica de citocinas (IL-6, IL-8 e CXCL10), péptidos antimicrobianos (psoriasin e beta-defensin 4), e outros fatores anti-inflamatórios considerados críticos na patogénese da psoríase. Adicionalmente, estas vesiculas diminuem a secreção de TNF-α e CCL20 em 40 e 30%, respetivamente. In vivo, num modelo de ratinho de psoríase induzida pela aplicação tópica de imiquimode, a aplicação tópica de UCB-MNCs-sEVs emulsionados numa formulação de hidrogel diminuiu a espessura da epiderme e aumentou o número de Tregs na pele em comparação aos animais não tratados. Quando administrados intravenosamente, UCB-MNCs-sEVs diminuíram o número de células T efetoras observados e a expressão de citocinas pro-inflamatórias. Adicionalmente, células dos gânglios linfáticos e do baço estimuladas in vitro tratadas com estas vesiculas diminuíram a secreção de IFN-γ e aumentaram a expressão de IL-10. Estes resultados suportam fortemente um efeito imunomodulador das UCB-MNCs-sEVs tanto in vitro (humano) como in vivo (ratinho). Os resultados indicam que as UCB-MNCs-sEVs atuam por estimulação da diferenciação dos linfócitos T em Tregs, o que pode conduzir à ativação de vias anti-inflamatórias em detrimento das pró-inflamatórias. Os resultados positivos observados na psoríase abrem as portas para futuros estudos sobre o efeito das UCB-MNCs-sEVs noutras doenças inflamatórias da pele, onde se pensa que a disfunção TH17/ Treg desempenha um papel crucial (por exemplo, vitiligo, alopecia areata), posicionando-as como uma ferramenta terapêutica muito promissora para doenças inflamatórias da pele.
Description: Tese no âmbito do Doutoramento em Biologia Experimental e Biomedicina, Biotecnologia e Saúde, apresentada ao Instituto de Investigação Interdisciplinar da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/95252
Rights: openAccess
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