Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/95334
Title: Participatory Production of Urban Space. Urban participatory democracy and social production of space in the case of the European participatory budgeting.
Authors: Secchi, Michelangelo
Orientador: Allegretti, Giovanni
Leonardi, Emanuele
Keywords: Participatory Budgeting; Democratic Innovation; Participatory Platforms; Critical Urban Theory; Critical Theory of Technology
Issue Date: 18-May-2020
Project: This thesis has been developed in the framework of the research and innovation project EMPATIA (Enabling Multi-Channel PArticipation Through Ict Adaptation), that received fund-ing from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement No 687920. 
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: At a time when European institutions of representative democracy are in crisis and struggle to maintain trust and legitimacy, European cities have been the stage for experiments of democratic innovations and participatory processes where inhabitants are involved by public authorities in decision making processes regarding the production of urban space. The widespread diffusion of information and communication technologies enabled new opportunities of interaction between participants, lowered the costs and finally fostered the multiplication and diffusion of those experiments, also thanks to the introduction of collaborative platforms designed specifically to support these processes. At the same time, the cross fertilization between participatory methods and digital technologies introduced new challenges that seriously threaten the democratization objectives attributed to democratic innovation practices. This thesis aims to research the technological conditions to which democratic innovations can become a driver for a substantial renovation of urban democracy, which is intended as the combination of two fundamental rights: the right to participate and take part to urban public sphere and the right to contribute to knowledge production regarding space uses and transformations. Consistently, this research focuses i) on the analysis of the technological variables that could influence the selection of participants and the inclusion of weak social groups in decision making process regarding the production of urban space, and ii) on the technological choices that condition the generation and management of bottom-up spatial knowledge, and the elaboration of alternative proposals and opinions regarding urban transformation. Overall the research project is divided in three parts. The first part focuses on the definition of a theoretical framework that melts the normative dimension of critical urban theory with the empirical approach of critical theories of technology, in order to interpret the relation between the technological choices underlying urban democratic innovations and their outcomes in terms of inclusiveness and capability to mobilize bottom up and non-hegemonic spatial knowledge. The second part tests the research hypothesis and applies theoretical analytical tools to observe and research the case study of the participatory budgeting process held in 2018 in the city of Milan (Italy). Participatory budgeting is a participatory process where inhabitants are involved in decisions regarding public expenditures and the transformation of public spaces of the city. Widely diffused, highly digitized, with a relatively long tradition and with a significant literature, participatory budgeting is used as a model of urban democratic innovation to be tested through field research, mixing quantitative and qualitative methods. Finally, the findings of the case study are discussed against the initial research hypothesis and used to propose an innovative interpretative framework of the key technological variables capable to enable effective innovation of urban democracy. VAbstract (PT)Em uma época em que as instituições europeias de democracia representativa estão em crise e lutam para manter a confiança e a legitimidade, muitas cidades no continentetêm sido es-paço paraexperimentos de inovaçãodemocrática e processos participativos, nos quais os ha-bitantes são envolvidos pelas autoridades públicas nos processos de tomada de decisão em relação ao espaço urbano. A ampladifusão das tecnologias da informação e comunicação per-mitiu novas oportunidades de interação entre os participantes, reduziucustos e, por fim, pro-moveu a multiplicação e a difusão desses experimentos, também por meio da introdução de plataformas colaborativas desenhadasespecificamente para apoiar taisprocessos. Ao mesmo tempo, a interação entre métodos participativos e tecnologias digitais introduziu novos desa-fios que ameaçam seriamente os objetivos de democratização atribuídos às práticas de inova-ção democrática.Esta tese tem o objetivo de investigaras condições tecnológicas pelas quais as inovações de-mocráticas podem tornar-seum motor de renovação substancialda democracia urbana, que é percebida como a combinação dedois direitos fundamentais: o direito de tomar parte na esfera pública urbana e o direito de contribuir para a produção de conhecimentossobre usos e transformações do espaço. Dessa forma, esta investigaçãoaborda i) a análise das variáveis tecnológicas que podem influenciar a seleção de participantes e a inclusão de grupos sociais vulneráveisno processos de tomada de decisão à nível urbano; e ii) as escolhas tecnológicas que condicionam a geração e a gestão do conhecimento espacial nas inovações democráticas e a elaboração de propostas e opiniões alternativas em relação à transformação urbana.A investigaçãoestá divididaem três partes.A primeira parte se concentra na definição de um quadro teórico que mesclaa dimensão nor-mativa da teoria urbana crítica com a abordagem empírica das teorias críticas da tecnologia, a fim de interpretar a relação entre as escolhas tecnológicas subjacentes às inovações democrá-ticas urbanas e seus resultados em termos de inclusão e de capacidade de mobilizar conheci-mentos espaciais construídosde baixo para cima. VIA segunda parte testa a hipótese da investigaçãoe aplica ferramentas analíticas teóricas para observar e analisaro estudo de caso do processo de orçamento participativo realizado em 2018 na cidade de Milão (Itália). O orçamento participativo é um processo participativo no qual os habitantes estão envolvidos nas decisões sobre gastos públicos e na transformação dos espaços públicos da cidade. Amplamente difundido, altamente digitalizado, com uma tradição relativamente longa e com uma literatura significativa, o orçamento participativo é usado como modelo de inovação democrática urbana a ser testada por meio de pesquisa de campo, combinando métodos quantitativos e qualitativos.Finalmente, as conclusões do estudo de caso são confrontadas com a hipótese inicial da inves-tigação e utilizadas para propor um arcabouço interpretativo inovador em torno das principais variáveis tecnológicas capazes de possibilitar a inovação efetiva da democracia urbana
Description: Tese de Doutoramento em Democracia no Século XXI, apresentada à Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/95334
Rights: embargoedAccess
Appears in Collections:FEUC- Teses de Doutoramento
UC - Teses de Doutoramento

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