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Title: International strategic management of small and medium-sized enterprises: The role of the international top managers’ psychological characteristics and networking behaviors in the firms’ international strategy and international performance
Authors: Cabral, Ângelo Miguel Rodrigues
Orientador: Carvalho, Fernando Manuel Pereira de Oliveira
Ferreira, José António de Vasconcelos
Keywords: SMEs’ internationalization; emotional intelligence; cultural intelligence; cross-cultural management; international performance; internacionalização das PMEs; inteligência emocional; inteligência cultural; gestão intercultural; performance internacional
Issue Date: 14-Jun-2021
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: ABSTRACT - Purpose: The purpose of the present PhD thesis is to study the psychological characteristics of international top managers, and their relationship and role in the internationalization of micro, small and medium-sized enterprises (SMEs). Their predictive value on the top managers’ networking behavior is also addressed due to the major importance of networking in the context of international business. The distinctive role that international top managers’ cultural and emotional intelligences play in SMEs degree of internationalization, and the latter in firms’ international performance are the two main branches of this research. Accordingly, SMEs international strategies were studied, in terms of the scale and scope of their international activities. To ascertain whether different strategic groups affect their international performance differently is one of the major goals of the present thesis. The international performance was taken as a multidimensional construct composed by financial, strategic, and overall international performances. Design/methodology/approach: This PhD thesis focuses on the SMEs’ international top managers. The sample is composed of 307 SMEs international top managers with direct responsibility on the firms’ international decisions. The data collection instrument is the online survey sent by e-mail to the founders, owners, chief executive officers (CEOs), managers of international activities, international market managers or commercial managers. Self-report measures were used to assess the different constructs and variables. The survey was pretested with a panel of 10 individuals representing managers working in internationalized enterprises. To perform hypotheses testing, the correlation analyses, partial correlation analyses, hierarchical regression analyses and the multinomial logistic regression method were used. Findings: This thesis assessed the relationship between the international top managers’ cultural and emotional intelligences. They emerged as two different, yet significantly related intelligences. Both significant relationships between their dimensions and significant emotional predictors of cultural intelligence emerged. Cultural intelligence and emotional intelligence appeared as significant predictors of the international top managers’ external networking behavior. In this latter a new factor structure was retained. Three international strategic groups were defined based on SMEs’ international scale and scope reflecting a high, medium and low international exposure. Other major result supports the international top managers’ cultural intelligence as a distinctive capability within the firms that exhibit a high international strategic positioning. Regarding the paramount relationship between the degree of internationalization and international performance, results showed that higher levels of commitment with the international markets lead to better financial, strategic and overall international performances. Implications/Originality/value: The present PhD thesis presents a conceptual model of internationalization. The capability to adapt to new cultural contexts as well as the capability to reason about emotions, i.e. the cultural and emotional intelligences, endow top managers with critical abilities to interact in multicultural contexts. These intelligences are trainable, therefore they are an important set of capabilities that the managerial and the organizational levels should take into consideration in the international business context. The degree of internationalization was taken as a multidimensional construct and the firms’ international scope, was assessed by two important angles, the number of countries and the number of regional blocs where the firms operate. The results are of utmost importance from theoretical and managerial practice points of view. The strategic decision-making of SMEs should take into consideration the relationships and the results obtained in this PhD thesis.
RESUMO - Objetivo: O principal objetivo da presente tese de doutoramento passa por estudar as características psicológicas dos gestores de topo internacionais, a relação entre si e o seu papel na internacionalização das micro, pequenas e médias empresas (PMEs). O seu valor preditivo no comportamento de redes dos gestores de topo é também abordado devido à elevada importância do networking no contexto internacional das empresas. O papel distinto que a inteligência cultural e a inteligência emocional dos gestores de topo internacionais podem desempenhar no grau de internacionalização das PMEs e, este grau no desempenho internacional das empresas constituem os dois principais ramos de investigação da presente tese. Neste âmbito, as estratégias internacionais das PMEs foram estudadas quanto à sua escala e escopo das atividades internacionais. Um outro objetivo da presente tese passa por perceber se os diferentes grupos estratégicos afetam a performance internacional de forma diferente. A performance internacional foi tomada enquanto constructo multidimensional composto pela dimensão internacional de performance financeira, estratégica e global. Design/metodologia/abordagem: Esta tese de doutoramento centra-se nos gestores de topo internacionais das PMEs. A amostra é composta por 307 gestores internacionais com responsabilidade direta nas decisões internacionais das PMEs. O instrumento de recolha de dados é o questionário online enviado por e-mail aos fundadores, proprietários, diretores executivos (CEOs), gestores das atividades internacionais, gestores dos mercados internacionais ou gestores comerciais. Foram utilizadas medidas de autorrelato para mensurar os diferentes constructos e variáveis. O questionário foi alvo de um pré-teste com um painel de 10 indivíduos representando gestores que trabalham em empresas internacionalizadas. Para o teste das hipóteses, foram utilizadas as análises de correlação, análises de correlação parcial, análises de regressão hierárquica e o método de regressão logística multinomial. Resultados: A relação entre a inteligência cultural e a inteligência emocional dos gestores de topo internacionais foi estudada. Estas emergiram como duas inteligências diferentes mas significativamente relacionadas. Emergiram também relações significativas entre as dimensões das duas inteligências e também preditores emocionais significativos da inteligência cultural. A inteligência cultural e a inteligência emocional emergiram como preditores significativos do comportamento externo de rede dos gerentes de topo internacionais. Neste último constructo, uma nova estrutura fatorial foi retida. Foram definidos três grupos estratégicos internacionais com base na escala e escopo internacionais das PMEs, refletindo uma alta, média e baixa exposição internacional. Outro resultado principal propõe a inteligência cultural dos gestores de topo internacionais como uma capacidade distinta dentro das empresas que exibem um elevado posicionamento estratégico internacional. No que diz respeito à importante relação entre o grau de internacionalização e o desempenho internacional, os resultados mostraram que níveis mais elevados de compromisso com os mercados internacionais conduzem a melhores desempenhos financeiros, estratégicos e globais. Implicações/Originalidade/Valor: A presente tese de doutoramento apresenta um modelo conceptual de internacionalização. A capacidade de adaptação a novos contextos culturais, como também a capacidade de raciocinar sobre as emoções, ou seja, a inteligência cultural e a inteligência emocional, dotam os gestores de topo com capacidades críticas para interagir em contextos multiculturais. Essas inteligências são aprendíveis e, portanto, constituem um importante conjunto de capacidades que o nível da gestão e o nível da organização devem levar em consideração no contexto internacional empresarial. O grau de internacionalização foi tomado como constructo multidimensional e o escopo internacional das empresas foi mensurado por dois ângulos importantes, o número de países e o número de blocos regionais onde as empresas operam. Os resultados são de extrema importância do ponto de vista teórico e da prática de gestão. A tomada de decisão estratégica das PMEs deve levar em consideração as relações e os resultados obtidos nesta tese de doutoramento.
Description: Tese no âmbito do Doutoramento em Gestão de Empresas, apresentada à Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/95298
Rights: openAccess
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