Title: From the organization of space to the organization of society. A study of the political commitments in post-war Portuguese architecture, 1945-69
Authors: Lebre, Rui Aristides Bixirão Neto Marinho 
Keywords: desenho;drawing;projecto;arquitectura;governo;architectura;government;the political
Issue Date: 4-May-2017
Citation: LEBRE, Rui Aristides Bixirão Neto Marinho - From the organization of space to the organization of society : a study of the political commitments in post-war Portuguese architecture, 1945-69. Coimbra : [s.n.], 2017. Tese de doutoramento. Disponível na WWW: http://hdl.handle.net/10316/32675
Abstract: This dissertation emerged in the wake of the 2008 real-estate crisis and a will to discuss, understand and project the role professional architecture might play in reorganizing collective stakes. The aim was to understand how architecture’s expert knowledge contributed to the political construction of reality. This was developed through the study of a group of Portuguese architects and architecture practices from mid-20th century, specifically from 1945 to 1969. The study of the career of Portuguese architect Fernando Távora (1923-2005) was the starting point and mediator to a specific collective universe of professional formation, urban development and political embattlement. Távora was agent of a culture of architecture in which the ideas of respecting the context, commitment to local needs and history, internationally projected by the reputation of Porto architects Álvaro Siza Vieira and Eduardo Souto de Moura, were first articulated. Thus, this dissertation transports a dual questioning: how did post-war Portuguese architects interpret the discipline as politically committed? And, what can we learn from this specific case about the political constitution of the practice of professional architecture? These questions are answered through the study of two elements of professional-political construction: expert discourses and their relations to government, power and political ideology; architecture designs and their relation to the transformation of Portuguese landscapes. The study of discourses cross-reads the development of architecture expert discourses with the emergence of problems of government and languages of power and govenment. This study of discourses derives from an ethnographic study of architecture designs, based on guidelines from material and spatial anthropology. This dissertation attempts to seize architectural designs in their articulations and projections of community, comfort, modernity and culture. The first part of the dissertation, comprising chapters 1 to 3, addresses the formation of a collective project for professional architecture developed by young architects in the post-war, and attempting to draw democratic ideals and practices closer. The second part, comprising chapters 4 to 6, addresses how this collective project of architecture involved the putting forward of a particular view of the city and its edifying mission in national well-being. The third part, comprising chapter 7, adresses how this style of apprehending the city was practiced in the case of an urban renewal process. These parts assemble together a specific urban history and culture, pedagogical experiments in architecture education, and architectural practices that sought to reframe Portuguese urban reality through a professional reframing. This dissertation discusses the intimacies and distinctions between a professional and a political project, transported by the debated identification of being Portuguese with being modern. It discusses how a project of architecture practice articulated a style of apprehending the city and, thus, of performing a desired urban community through the bodies of architecture. It presents arguments for the discussion of how modern architecture practices perform the nation-state and national culture. It identifies how an architecture for a true national culture, with a style of apprehending the city, made a political construction pass through the practice of spatial organization. This dissertation aims to contribute to the identification of some elements allowing to draw architecture’s expert culture closer to democracy.
Esta dissertação surgiu no debalde da crise imobiliária de 2008 e de uma vontade de discutir, perceber e projectar o papel que a prática profissional de arquitectura pode desempenhar na reorganização de interesses colectivos. O objectivo foi perceber como o conhecimento especializado da arquitectura contribui para a construção política da realidade. Isto foi desenvolvido através do estudo de um grupo de arquitectos e práticas arquitectónicas portuguesas de meados do seculo XX, especificamente de 1945 a 1969. A análise da carreira do arquitecto português Fernando Távora (1923- 2005) foi o ponto de partida e mediador para um universo colectivo de formação profissional, desenvolvimento urbano e confronto político. Távora foi agente de uma cultura de arquitectura em que o respeito pelo contexto, o compromisso com necessidades e história locais, projectadas internacionalmente pela reputação de arquitectos portuenses como Álvaro Siza Vieira e Eduardo Souto de Moura, foram articuladas pela primeira vez. Como tal, esta dissertação transporta uma dupla interrogação: como é que arquitectos portugueses interpretaram no pós-guerra a disciplina como politicamente comprometida? E o que podemos aprender deste caso específico acerca da constituição política da práctica professional de arquitectura? Procura-se responder a estas questões estudando dois elementos de construção profissional e política: discursos especializados e as suas relações com governo, poder e ideologia política; projectos de arquitectura e a sua relação com a transformação de paisagens portuguesas. O estudo de discursos cruza a leitura do desenvolvimento de discursos arquitectónicos com a emergência de problemas de governação e linguagens de poder e governo. Este estudo de discursos parte do estudo etnográfico de projectos de arquitectura, baseado em directrizes da antropologia material e espacial. Esta dissertação procura capturar projectos de arquitectura nas suas articulações e projecções de comunidade, comforto, modernidade e cultura. A primeira parte, do capítulo 1 ao 3, trata da formação de um projecto colectivo para a prática profissional de arquitectura, desenvolvido por jovens arquitectos no pós-guerra, e que tentou aproximarse de ideais e práticas democráticas. A segunda parte, do capítulo 4 ao 6, trata de como este projecto colectivo de arquitectura implicou a projecção de uma visão particular de cidade e da sua missão edificante no bem-estar nacional. A terceira parte, capítulo 7, trata de como este estilo de apreender a cidade foi praticado no caso de um processo de renovação urbana. Estas partes reúnem uma história e cultura urbana particular, a experiências pedagógicas em educação de arquitectura, a práticas arquitectónicas que procuraram reformular a realidade urbana portuguesa através de uma reformulação profissional. Esta dissertação discute as intimidades e distinções entre um projecto profissional e um projecto político, transportadas pela disputada identificação de ser português com ser moderno. Discute como um projecto de prática arquitectónica articulou um estilo de apreender a cidade e, como tal, de realizar uma desejada comunidade urbana através dos corpos da arquitectura. Apresenta argumentos para a discussão de como práticas modernas de arquitectura realizam o estado-nação e uma cultura nacional. Identifica como uma arquitectura para uma verdadeira cultura nacional, com um estilo de apreender a cidade, fez uma construção política passar através da prática da organização espacial. Esta dissertação pretende contribuir para apontar alguns elementos que permitam aproximar a cultura especializada de arquitectura da democracia.
Description: Tese de doutoramento em Arquitetura, apresentada ao Departamento de Arquitetura da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra
URI: http://hdl.handle.net/10316/32675
Rights: openAccess
Appears in Collections:I&D CES - Teses de Doutoramento
FCTUC Arquitectura - Teses de Doutoramento

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