Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/30700
Title: Perimortem blunt force trauma analysis : on the reconstruction of the circumstances of death of human skeletal remains
Authors: Marinho, Luísa Maria de Oliveira 
Orientador: Cardoso, Hugo F.V.
Santos, Ana Luísa
Keywords: Fracturas perimortem; Trauma contundente; Biomecânica; Mecanismo de lesão; Circunstâncias de morte
Issue Date: 2013
Citation: MARINHO, Luísa Maria de Oliveira - Perimortem blunt force trauma analysis : on the reconstruction of the circumstances of death of human skeletal remains. Coimbra : [s.n.], 2013. Dissertação de mestrado. Disponível na WWW em: <http://hdl.handle.net/10316/30700>.
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: O estudo dos mecanismos responsáveis pela produção de lesões traumáticas de natureza contundente constitui um dos desenvolvimentos chave na análise de restos humanos esqueletizados. A investigação da biomecânica associada à produção de lesões contundentes, particularmente as ocorridas próximo da altura da morte, é determinante para aceder às circunstâncias da morte do indivíduo. Apesar dos mais recentes desenvolvimentos metodológicos, o estabelecimento de uma relação inequívoca entre as lesões traumáticas observadas e os mecanismos subjacentes continua a ser problemática no estudo de material osteológico humano. A presente investigação visa a análise de lesões contundentes perimortem numa amostra osteológica humana com registo médico-legal acessível, com o intuito de averiguar a fiabilidade da reconstrução das circunstâncias da morte. A amostra seleccionada é composta por 22 indivíduos, 21 (7 do sexo feminino e 14 do sexo masculino) pertences à colecção de esqueletos identificados do Museu Nacional de História Natural e da Ciência, de Lisboa (Portugal), e um indivíduo do sexo masculino pertencente à colecção de esqueletos identificados do Departamento de Ciências da Vida da Universidade de Coimbra (Portugal), que terão morrido em circunstâncias violentas e sujeitos a exame de perícia médico-legal nas Delegações Centro e Sul do Instituto Nacional de Medicina Legal e Ciências Forenses, I.P. Os indivíduos em questão foram analisados macroscopicamente sem conhecimento prévio das circunstâncias da morte. A caracterização das lesões traumáticas contundentes ocorridas perimortem seguiu recomendações amplamente estandardizadas na literatura. Por fim, foram levantadas hipóteses mais prováveis quanto aos mecanismos e eventos que poderão ter estado na origem do padrão de trauma observado. Os resultados revelaram concordância entre as circunstâncias de morte propostas e as reportadas em 13 indivíduos (59.1%), discordância noutros três, e sobreposição de resultados em três outros casos. Para três dos 22 indivíduos analisados (13.6%), não foi possível inferir as circunstâncias de morte mais prováveis. Não obstante a obtenção de um diagnóstico correcto em mais de metade da amostra analisada, este estudo possibilitou salientar todo um conjunto de limitações associadas à determinação das circunstâncias de morte em vestígios esqueléticos humanos. Dada a pertinência do estudo de lesões traumáticas, urge a necessidade de se criarem e testarem métodos de análise mais efectivos de modo a colmatar as dificuldades de interpretação, particularmente em contexto forense, onde as hipóteses levantadas obrigam à exisitência uma base sustentável fiável.
The study of the mechanisms involved in the production of blunt force trauma in human skeletal remains has been one of the last key developments of the biological anthropology practice. The research on the biomechanics of blunt injuries, particularly those sustained around the time of death, plays a crucial role in the attempt to understand the circumstances of death. Despite the advances in new methodological techniques, the study of archaeological material hardly allows the corroboration of traumatic findings in the skeleton analysis. The purpose of this study is thus to evaluate the reliability of the reconstruction of the events surrounding death, through the analysis of perimortem blunt force trauma evidence in skeletal remains with available medicolegal data on the death circumstances. The sample consists of 22 individuals, 21 (7 females an 14 males) from the identified human skeletal collection housed at the National Museum of Natural History and Science, in Lisbon (Portugal), and one male individual from the collection of the Life Sciences Department of the University of Coimbra (Portugal), who died under violent circumstances and were submitted to medico-legal autopsy at the National Institute of Legal Medicine and Forensic Sciences, I.P. – Southern and Center Delegations, respectively. The human remains were observed at a macroscopic level without previous knowledge on the death circumstances. The characterization of the perimortem blunt force trauma findings followed several standard published criteria. In the last instance, hypotheses were raised to the most probable mechanisms/circumstances that may have produced the pattern of trauma observed in the individual. The results revealed agreement between the proposed and the reported circumstances of death for 13 individuals (59.1%), disagreement for 3 individuals (13.6%) and 3 cases of proposed and reported circumstances being similar. For three out of the 22 individuals (13.6%), the skeletal findings did not allow to put forth a probable circumstance of death. It was intended with this study to provide an important test to the applicability of the tools currently used for the “diagnostic” of the events leading to death. While in 59.1% of the cases the diagnostic was correct, this research draws attention to the difficulties and limitations encountered in determining a single circumstance of death from the study of skeletal remains. Trauma analysis thus demands further and continued research investment as plays a vital component that still carries a considerable amount of uncertainty, particularly inappropriate for forensic contexts.
Description: Dissertação de Mestrado em Evolução e Biologia Humana, apresentada ao Departamento de Ciências da Vida da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra
URI: http://hdl.handle.net/10316/30700
Rights: openAccess
Appears in Collections:I&D CIAS - Dissertações de Mestrado
FCTUC Ciências da Vida - Teses de Mestrado

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